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Italia, único lugar de Europa donde verás la planta del papiro

papiro - Planta De Papiro

Se conoce como papiro al material típicamente utilizado en el antiguo Egipto como base para cualquier inscripción. Es muy característico de las escrituras jeroglíficas y fue el soporte por excelencia de los manuscritos en la antigüedad. A mis 14 años de edad, tuve la experiencia de poder ver una hoja de este material por primera vez. Además, de conocer su planta (Cyperus papyrus) antes que se procese y se convierta en papel.
En esta nota decidí contarte un poco de esa historia y compartir contigo mi experiencia. Así cuando quieras conocer Italia también puedas agregar a tu viaje esta linda opción.

Planta del papiro en la Fuente de Aretusa

En ese entonces, lo admito, ni me imaginaba que alguna vez vería un papiro fuera de algún museo y lejos de Egipto. Fue grande mi asombro cuando durante un viaje a Italia me regalaron como recuerdo un cuadro y me dijeron “es papiro auténtico”. ¡Fue extraño que me regalaran un papiro! Recuerdo que me quedé mirándolo por varios minutos admirando su textura. Sin embargo, me esperaba otra sorpresa.
Al día siguiente, fui con mi familia a la “Fuente de Aretusa”, ubicada en Ortigia, centro histórico de la ciudad de Siracusa (Sicilia). Me llamó la atención que la fuente estaba llena de una planta extraña que crecía en el agua rodeada de peces y patos. Y, quién diría, eran las verdaderas plantas de papiro. Sin saberlo, estaba en el único lugar de Europa donde crecen y donde su producción es toda una tradición cultural.

papiro - fuente aretusa con papiros
Fuente Aretusa en Ortigia (Siracusa – Italia). Credit: Sailko, wikipedia commons

La “Fuente de Aretusa” es un manantial de agua dulce junto al mar donde los turistas se toman fotos y observan la belleza del atardecer. El sitio encierra uno de los mitos más grandes de la ciudad: el amor no correspondido de Alfeo hacia la ninfa Aretusa. Esto, sumado a las plantas del papiro, hace que sea un lugar mágico muy visitado por personas de todas partes.

El uso del papiro en Siracusa

Esta planta tiene una historia centenaria y en la naturaleza aparece de forma silvestre solo en dos partes del mundo: Egipto y Siracusa. En las orillas del río Ciane, camino a la ciudad, crece en grandes cantidades, como si fuese la orilla del mismo Nilo. Por esto, la zona se declaró reserva natural.
El uso del papiro como soporte para el dibujo y la escritura en Italia se atribuye al arqueólogo Saverio Landolina. Según la historia, fue el primero en lograr producir papel partiendo de esta planta, dando inicio a una ferviente producción.
Actualmente, en Siracusa quedan pocos artesanos que reproducen manualmente el papel de papiro. Pero aún están los que ponen a disposición de turistas y curiosos todo lo relacionado con este arte. Además, en el Museo del Papiro “Corrado Basile”, se pueden apreciar materiales históricos de gran valor. También detalles sobre su producción, conservación y restauración.

¿Cómo apareció en Italia?

Para algunos, la planta fue importada desde Egipto hacia el 250 a.C. (quizás enviada por Ptolomeo II como presente al tirano de Siracusa, Herón II). Sin embargo, otra corriente piensa que fueron los árabes quienes llevaron la planta, al igual que hicieron con los cítricos, los pistachos y otros. También están los que opinan que es una planta nativa. Quizás nunca se sabrá con certeza, lo que sí se sabe, es que el papiro forma parte de una de las grandes curiosidades y misterios que encierra la mágica isla italiana que, estoy segura, te encantará conocer.

Italia, único lugar de Europa donde verás la planta del papiro ultima modifica: 2020-09-08T06:26:11-04:00 da Mary Cruz De Caro

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