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HISTORIA PERSONAJES

Silvio Pettirossi. Historia del “Rey de las acrobacias”

Pettirossi - su Monoplaza

A fines de 1912, el ítalo-paraguayo Silvio Pettirossi Pereira ingresó a la Société Pour l´Aviation et ses Dérivés en Francia. Luego de unas semanas de entrenamiento rompió el récord de Looping the Loop (bucles verticales) que era en ese momento de seis giros. En su primer intento hizo 32 giros consecutivos. Tenía en ese momento 25 años.

Silvio Pettirossi - y su esposa Sara Usher De Pettirossi
Silvio Pettirossi parado frente a su avión junto a su esposa, la uruguaya Sara Usher.

Silvio había nacido en Asunción el 16 de junio de 1887. Su padre era el inmigrante italiano Antimo Pettirossi y su madre Rufina Pereira Doldán. A los 7 años fue enviado a Italia, a Spoleto, para ingresar a un liceo militar, común en Italia en esa época, done se educó hasta los 15 años, cuando regreso a Paraguay.
Las anécdotas dicen que el joven Silvio solía tirarse en un improvisado paracaídas desde un enorme barranco en la zona de los arrabales asuncenos.

Nació con el don de volar

Poco después de regresar de Italia y siendo un adolescente, Pettirossi consiguió un puesto en la Oficina de Inmigraciones en Buenos Aires. En el Parque de Palermo ocurrió el primer contacto de Pettirossi con la aviación. Jorge Newbery se encargó de su bautismo de aire y viendo en el joven paraguayo un talento para ser piloto, le recomendó estudiar en Francia.
Pettirossi regresó a Paraguay y consiguió ser becado a Francia. El 11 de febrero de 1913 en la Escuela de vuelo Deperdussin, recibió el brevet de piloto del Aeroclub de Francia. Fue el primer paraguayo en recibirse de piloto allí. 

Silvio Pettirossi, el amo de las acrobacias

En marzo de 1914 a bordo de su Deperdussin T efectuó su primera demostración de acrobacia aérea en Argentina, que repitió unas semanas después ante la presencia del Presidente argentino, Dr. Roque Sáenz Peña, autoridades y gran público.
En mayo del mismo año, presentó una brillante exhibición aérea en Río de Janeiro, a pedido del propio presidente de Brasil, el mariscal Hermes Da Fonseca -según las crónicas, ante más de 200 mil personas-.
En el mismo año realizó demostraciones acrobáticas con su aeroplano en Uruguay y en Chile.

El primer vuelo en Asunción

En noviembre de 1914 llega al Paraguay a bordo del vapor Formosa, trayendo su monoplaza Deperdussin T desarmado. Realiza el primer vuelo en Paraguay un 17 de noviembre de 1914, en la zona del Puerto Sajonia. La multitud lo lleva en andas hasta el Palacio de Gobierno y luego hasta su casa. Su monoplaza fue bautizado con el nombre de Paraguay. Para la mayoría de los asuncenos de esa época, era la primera vez que veían un aeroplano.

Learning to fly

En junio de 1915, Pettirossi realiza su primera exhibición acrobática con su monoplaza en la ciudad de San Francisco (Estados Unidos) con motivo de la Exposición Internacional que se realiza allí durante 1915. Allí es contratado por un muy buen dinero para quedarse durante un mes haciendo exhibiciones. En agosto de aquel año, Pettirossi efectúa su primer vuelo nocturno sobre la bahía de San Francisco. El cielo iluminado con luces de bengala posibilita ver las maniobras de Pettirossi. El hecho fue muy comentado por la prensa. En algunos medios mencionaron al “fabuloso aviador italiano” y otros dijeron que era uruguayo.

Octubre en el partido de Ensenada

El 17 de octubre de 1916, durante un vuelo para verificar las reparaciones realizadas en su avión, Silvio Pettirossi muere instantáneamente al estrellarse su Deperdussin T en Punta Lara, en las cercanía de La Plata (Argentina). Tenía 29 años.
En la rotonda de acceso a la ciudad de Ensenada está un monumento que rinde tributo al pionero de la aviación paraguaya. En la misma ciudad existe el Club Atlético Pettirossi y una importante calle cercana a la Base Aérea Argentina en Córdoba lleva el nombre el aviador paraguayo.

Silvio Pettirossi Aeropuerto Internacional
Homenje al piloto. Vista general del Aeropuerto Internacional “Silvio Pettirossi”

La memoria de Pettirossi en Paraguay

Desde 1989 la principal estación aérea del Paraguay lleva el nombre de Aeropuerto Internacional Silvio Pettirossi. Cada año más de un millón de personas utilizan el aeropuerto que rinde tributo al padre de la aviación guaraní.

Silvio Pettirossi - Replica De Su Avion
Réplica del Deperdussin T de Silvio Pettirossi volando en el 2014

Al cumplirse cien años de su primer vuelo en Paraguay, el 17 de noviembre de 1914, se procedió al descubrimiento de la réplica del Deperdussin T de Silvio Pettirossi. El monoplaza despegó al mando del piloto Roberto Vera Vierci, constructor de la réplica de la aeronave y vicepresidente del Club de Vuelo Deportivo Yvytú.

Silvio Pettirossi. Historia del “Rey de las acrobacias” ultima modifica: 2020-09-10T06:50:04-04:00 da Osvaldo Olivera

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