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Francisco Morra, el médico empresario que fundó un barrio

Francisco Morra - Retrato

Francisco Morra Chiomentti no fue sólo uno de los médicos italianos asentados en el Paraguay de la posguerra, sino además, con una visión de emprendedor única, terminó definiendo la personalidad de una de las zonas más importantes de Asunción.
Francisco Morra nace en 1841, en Cerignola (Foggia). Estudia en la Universidad de Nápoles y se recibe en Medicina y Cirugía en el año 1866. Poco después, emigra a Buenas Aires, se alista en el Ejército Argentino, y es enviado al Paraguay (en 1868).

La gran labor médica del Dr. Morra

Francisco Morra - Tranvía De La época
Tranvía en Asunción, en el barrio Villa Morra

Con una nación devastada tras las últimas batallas de la Guerra Grande, la labor médica de Morra fue trascendental. Atendió a soldados, mujeres y niños huérfanos. Tanta era la necesidad que la fraternidad masónica constituida en 1869 fundó un asilo, y los médicos asentados en Asunción fueron los responsables de atender a los afectados.
Los aportes cívicos del Dr. Morra no se detuvieron ahí- Fue uno de los impulsores de la fundación de la Sociedad Italiana de Socorros Mutuos, creada en 1871 y vigente hasta la actualidad.
En 1877, los galenos Silvio Andreussi y Francisco Morra fueron los primeros médicos en el recién fundado Hospital de Caridad, en el que trabajaron ad honorem por su propia iniciativa.
Con tan excelsa participación médica y cívica en Paraguay, la vida del Dr. Morra sin duda alguna ya se hace imprescindible a la hora de definir un periodo histórico tan complicado para la nación. Pero el señor Morra aún tenía grandes aportes que dar al país aunque, esta vez, desde su lado de empresario preocupado por la comunidad paraguaya.

La faceta empresarial de Francisco Morra

La población suburbana en Asunción iba creciendo. La mayoría era pobre y debía trasladarse a pie o en una precaria línea de transporte de tracción a sangre. Preocupado por esto, en 1844 el Dr. Morra adquiere una concesión para el servicio tranviario otorgada por el gobierno. Este unía la zona del puerto con la estación San Francisco y con el barrio de la Recoleta, para terminar en la actual Villa Morra.
Este tranvía fue de gran utilidad para los ciudadanos, y además ayudo a perfilar lo que sería la actual avenida Mariscal López hasta el arroyo Tembetary donde, debido al cauce del arroyo y la falta de un puente, se tuvo que establecer la estación terminal, que contaba con unos galpones para guardar los coches y los animales.

Via Allegra En Villa Morra Masi
Paisaje urbano tipico de Villa Morra hoy. Foto credit: Cmasi

La fundación de “Villa Morra”

Mientras corría el año 1887, el Dr. Morra fue adquiriendo pequeñas propiedades en los alrededores de la Recoleta, que luego se dividieron en 147 manzanas. En esta zona, el 6 de febrero del año 1888, se fundó la “Villa Morra” bautizada así por su propio fundador.
Francisco Morra sabía que la villa debía ser atrayente para ciudadanos y turistas, motivo por el cual inició las obras y quiso dotar el lugar de gran comodidad y lujos.
Se construyeron baños con duchas , una amplia piscina de natación, que se llamó “Termas de Caracalla. Muchos extranjeros se vieron tentados, adquirieron quintas y edificaron casas en la zona.
La villa inclusive contaba con un gran hotel y, para el año 1890, cuando el Dr. Morra motivó a un grupo de italianos a llegar al Paraguay contaba con todos los servicios necesarios, almacenes, carpinterías, panaderías e inclusive un medio de prensa llamado El Progreso”.
El nombre de las calles se debía a lo que ofrecían, y así teníamos nombres tales como “de la herrería”, “de la panadería”, “de los baños”, “del mercado”, “de las flores”, etc. La única calle que se sigue llamando hoy con el término de esa época, es “de las palmeras”.
Es por tantos e inabarcables aportes a toda la sociedad asuncena de aquella época, que vale la pena recordar hasta hoy al Dr. Francisco Morra Chiomentti, quien falleció un 19 de diciembre de 1904, no sin antes dejar un legado inmortal a su país de adopción.

Francisco Morra, el médico empresario que fundó un barrio ultima modifica: 2020-03-31T12:08:28-04:00 da Francisco Ricardo Meza
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