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La vespa, un clásico italiano en el mundo y en Asunción

La Vespa - vespas estacionadas

El fenómeno de la Vespa nace en Italia, después de la Segunda Guerra Mundial como una respuesta a la búsqueda de nuevas oportunidades de negocio, de parte de… ¡la industria aeronáutica! En efecto, al asistir a la lógica merma de la demanda al concluirse el conflicto, la empresa “Piaggio & C.”, liderada por Enrico Piaggio, se arriesga lanzando al mercado un scooter básico pero utilitario, que satisface las necesidades de la clase media de la época. La empresa había sido fundada en 1887 por Rinaldo Piaggio e inicialmente se había dedicado a la industria ferroviaria y luego aeronáutica. Contratado por Enrico después de su insatisfacción respeto al primer prototipo, el ingeniero Corradino D’Ascanio, creó un diseño insólito: “puso el motor sobre la rueda posterior e ideó el brazo delantero pensando en el tren de aterrizaje de un avión. Cuenta la leyenda que, cuando Piaggio la vio, exclamó: “Bello. Mi sembra una vespa” (“Linda. Me parece una avispa”). De esa manera, el nuevo vehículo quedó “bautizado”.

El ícono

Apenas salieron a la venta en 1946, las Vespa superaron el escepticismo y comenzaron su ascenso en las ventas. Pronto, la historia las llevó a convertirse en un icono atemporal de la cultura pop – y, sobre todo, un ícono italiano -. Esto se debe con toda probabilidad a su diseño compacto que combina estética, practicidad e identidad. Pero también a una gran tradición de adaptabilidad, tanto del producto como en la comunicación y los negocios.

Vespa - Vacanze Romane

Célebres son los fotogramas donde el scooter aparece conducido por Gregory Peck y con Audrey Hepburn como acompañante (y viceversa) en la película Vacanze romane (“Vacaciones en Roma”, de William Wylder, 1959). Una “colección” de estrellas del cine y del showbiz han posado con la mítica moto: Marilyn Monroe, Gary Cooper, Jean-Paul Belmondo, John Wayne, Anthony Quinn, Rock Hudson, Dustin Hoffman, Steve McQueen, Vittorio Gassman, Marcello Mastroianni, el piloto de F1 Nelson Piquet, el músico Louis Armstrong, el cantante Domenico Modugno, Bob Marley… y la lista sigue… e incluye a Charlton Heston y Stephen Boyd ¡en el set de Ben Hur, en Cinecittà! Sin contar los que fueron “paparazeados” conduciendo una, como Tom Hanks, Blake Lively y Nicole Kidman.

Vespa - Faro Basso En La Película “vacaciones En Roma”
Aparición de la Vespa Faro Basso en la película Vacaciones en Roma

El éxito de Vespa

Su perpetuo acercamiento al arte y al diseño como estrategia publicitaria, ha hecho que la marca continúe en la memoria pop colectiva después de más de 70 años. Las célebres escenas de “Vacaciones en Roma” en la que aparece el modelo “125v30 Faro Basso” no fueron las primeras en las que la Vespa “actuó” en el cine. Antes había aparecido en “Domenica d´agosto”, dirigida por Luciano Emmer, tan solo 4 años después del lanzamiento en el mercado. Y esta presencia en pantalla se mantiene hasta hoy en día. Los más jóvenes pueden re-conocer a Vespa a través de películas como “Deadpool”, “Ratatouille”, “102 dálmatas” y “Transformers”. Siempre es asociada a Italia como un símbolo inconfundible.

Estrategias ganadoras

Vespa se promocionó como la solución para aquellas personas que en la postguerra no podían adquirir un vehículo. Usó la imagen femenina como símbolo de la emancipación a finales de los 40. Se identificó gráficamente con el dadaísmo de los 60 y de esta forma se acercó a los valores de libertad y evasión del movimiento hippie. Adaptó su producto, llenándolo de características que respondían a la rebeldía que identificaba a los jóvenes de la época para abarcar también este nicho. Más recientemente la marca se relaciona con Ferrari y Armani, dando un giro hacia el símbolo de estatus y exclusividad.

Vespa - Vespa A Hollywood

La Vespa en el mundo

“Desde el primer año de venta la Vespa traspasa fronteras”, cuenta a it.Asunción la productora audiovisual y cinematográfica Ma. Carolina Sandoval. “Llega a Suiza, donde comienza su popularidad para luego pasar a Alemania y Reino Unido y rápidamente expandirse por toda Europa. En 1953 se pone en marcha la fábrica de Madrid y en el 61 hay plantas de producción también en Francia, Bélgica, Inglaterra y Alemania”. En América Latina Brasil quedó a cargo de la marca. Por último, llegó la sucursal de India.

Las vespas “nacionalizadas”

Aunque la Vespa alrededor del mundo ha mantenido su fama y se ha caracterizado por ser siempre coherente con el espíritu italiano. Con esos “ojos” redondos que nos recuerdan personajes de la cultura griega, cada uno de los países que fabrica Vespa la va adecuando a las necesidades de sus clientes. “Es así como en 1968 España fabrica y patenta el Vespino, un modelo españolizado de la 180 italiana”, nos explica Sandoval. En 1970, se fabrica para Francia la Vespa 50 con pedales. También se fabrican modelos con mayor potencia para mercados fuera de Italia. Hoy en día son los propios vespitas los que entregan sus motos a los talleres más especializados, para realizar cualquier tipo de ajuste y dar personalidad a su vehículo.

Vespa - Gustavo Mendieta Vespa Club Paraguay
Vespistas por la avenida costanera de Asunción. Foto: Gustavo Mendieta Vespa Club Paraguay

En Paraguay

Así como en cada capital reconocida, en Asunción también hay un Vespa Club. Lo preside Gustavo Medieta quien, una vez jubilado, arma en su casa un tallercito donde repara y guarda sus 8 motos y dedica gran parte de sus ratos libres a esta pasión. Una pasión que comparte con los al menos 30 vespistas, quienes han traído sus motos a Paraguay, principalmente de Argentina y Brasil, además de las “pura sangre” (las italianas). Juntos organizan eventos nacionales y participan en los eventos de Vespa alrededor del mundo.
Respecto al Vespa Club, Gustavo nos comenta que no es solo un espacio para relacionarse, sino también para cuidarse. Ellos orientan a los nuevos vespitas para que puedan cumplir con todas las normas de seguridad necesaria. Además, reciben a los vespistas extranjeros, a quienes dan orientación turística, prestan auxilio en caso de ser necesario y hasta hospedaje, en caso de que haga falta. Todo esto de forma gratuita, tan solo por saberse hermanos unidos por una pasión.

La vespa, un clásico italiano en el mundo y en Asunción ultima modifica: 2020-06-02T17:51:01-04:00 da Silvano Malini
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