itAsunción

HISTORIA SABÍAS QUE

Soja en Paraguay. La idea de un ítalo-paraguayo

soja en paraguay - Procesamiento De La Soja

Este año se celebran cien años del cultivo de esta leguminosa en Paraguay, el cultivo de la soja en la actualidad se convirtió en uno de los pilares económicos del país. Esta es la historia de Pedro Nicolás Ciancio, un hijo de italianos que, preocupado por la pobreza extrema, introdujo la soja al Paraguay.

Si nos preguntamos quien introdujo el arroz, o los cítricos o tal vez el ganado, quizás los datos sean más genéricos. Quizás algo cómo: lo introdujeron los jesuitas en las misiones o los españoles durante la colonia. Pero en pocos casos los datos tienen nombre y apellido. El Dr. Pedro Nicolás Ciancio en su libro “La Soja y el problema alimentario del Paraguay“, publicado en 1949, reconoce: “El cultivo de la soja en el Paraguay comenzó en 1921, el año en el que yo introduje la planta al país”.

Quién fue Pedro Ciancio

Nació un 29 de junio de 1892, hijo de migrantes italianos que se habían establecido en Caazapá ese mismo año. Fue el quinto de 10 hermanos. Terminó la secundaria en el Colegio Nacional de la Capital en Asunción, luego fue a estudiar medicina en la Universidad de Nápoles, donde fue mejor egresado de su cohorte.
A su regreso a Paraguay se desempeñó como catedrático de la Universidad Nacional de Asunción. Fue un reconocido investigador y miembro de sociedades científicas en varios países. Falleció el 12 de enero de 1956. Una calle del barrio Jara de Asunción lleva su nombre.

soja en paraguay - Ciancio Durante La Universidad
Pedro Nicolás Ciancio hacia 1940. Imagen tomada de Facebook Asociación Mandu´ara.

La soja en Paraguay como lucha contra el hambre

El Dr. Ciancio, con intención o no, hizo una magnífica contribución al introducir la soja como cultivo en tierras guaraníes. La idea original del ítalo-paraguayo fue otorgar una fuente de alimentación a miles de familias en situación de pobreza extrema. En la actualidad la soja está dominada por las grandes empresas agro-exportadoras, y en muchos casos los problemas entre campesinos y productores han terminado en violencia.

Acerca de la soja

La Glycine max, llamada soja en la región del Río de la Plata y soya en el resto de Latinoamérica, es una leguminosa, tiene un alto nivel de proteínas, por lo que tanto el grano como sus subproductos se utilizan en la alimentación humana.
Se comercializa en todo el mundo debido a sus múltiples usos. Hasta principios del siglo 20, el cultivo y el uso alimenticio de la soja y sus derivados se reducían a Asia. Su difusión en occidente se debe a George W. Carver, que en sus estudios no solo planteó su uso para la alimentación, sino también para producir plásticos y combustibles.
El cultivo masivo recién se dio luego de la Segunda Guerra Mundial. Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y Bolivia son los grandes productores sudamericanos. Junto con Estados Unidos y Canadá representan el 90 % de toda la producción mundial.

soja en paraguay - Sojal En El Chaco
La historiadora Beatriz González de Bocio editó un libro con la historia de la soja en Paraguay. Fuente: Diario ABC Color.

De Nápoles a Paraguay

​Ciancio conoce la soja a través de uno de sus profesores de la Universidad de Nápoles y considera sus propiedades alimenticias muy apropiadas para combatir la mala alimentación de miles de familias paraguayas en extrema pobreza. Desde su regreso a Paraguay se encargó de difundir las virtudes de la soja, aunque no fue muy escuchado al principio. Recién en 1940, el entonces presidente paraguayo José Félix Estigarribia, ordena la incorporación de la soja en la dieta del ejército. Al mismo tiempo fija el precio de referencia de la soja con lo que se inicia la historia del cultivo a gran escala de la leguminosa llamada “oro verde”.

soja en paraguay - Barcazas En La Exclusa De Yacyreta
Barcazas sojeras paraguayas en la esclusa de la represa Yacyretá. Fuente: CAPECO – Cámara Paraguaya de Exportadores y Comercializadores de Cereales y Oleaginosas

La soja en Paraguay en la actualidad

La cosecha de soja en el 2020 se estimó en 10,68 millones de toneladas, que representa un récord para el histórico del país. El área de siembra fue de 3.637.000 hectáreas. Paraguay es el sexto productor mundial de soja, por detrás de Brasil, EUA, Argentina, China e India. Así mismo es el cuarto exportador, solo superado por Brasil, EUA y Argentina. El 75 % de toda la producción paraguaya de soja es exportada a Argentina, y los otros dos mercados en importancia son Brasil y Rusia.
El impacto que genera la cadena agroindustrial de la soja en la economía del país se ve reflejado en la contribución del 17 % en el PIB, y el 62 % del total de las exportaciones paraguayas (4.123 millones de USD), constituyéndose como uno de los más importantes motores de la economía del país ¿Habrá el Dr. Ciancio imaginado el enorme impacto de su idea?

Imagen de portada: portalportuario.cl.

Soja en Paraguay. La idea de un ítalo-paraguayo ultima modifica: 2021-04-06T06:30:00-04:00 da Osvaldo Olivera

Commenti

Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
To Top