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¿Vivir en Asunción? ¡Por qué no! Tips de un inmigrante

vivir en Asuncion - De Puente Remanso Aranha Pixabay

Hay una frase conocida entre los extranjeros por aquí..: “Paraguay no lo eliges, simplemente te pasa”. Debido a que es un país bastante pequeño dentro de América Latina, conocido más bien por ser un gran productor agropecuario, Paraguay no es un nombre que suene mucho en el extranjero. Por eso, muchos inmigrados que hoy viven en Asunción confiesan haber llegado de forma fortuita, pero también haber quedado gratamente sorprendidos y haberse enamorado de este país.
La amabilidad y el calor de su gente llaman la atención de quienes vienen de visita y, junto con su comida, es el aspecto más añorado por los que desde Asunción se va a vivir a otro lugar. El paraguayo es una persona empática, generosa, positiva. Se preocupa por el bienestar de su prójimo. Y cuando este es un extranjero, pareciera que se esforzaran el doble.
¡Palabra de inmigrado!

La comida autóctona

vivir en Asuncion - Fuego
Foto: Facundo Batista – Flickr

Un incentivo para vivir en Asunción es la alimentación. Está basada fundamentalmente en carnes, harinas, granos, lo que se traduce en asado (común en Argentina, Uruguay, Chile, Paraguay y Brasil -donde se lo llama churrasco), mandioca, papas, y variedad de preparados que surgen de la harina de trigo y del maíz. En la mesa paraguaya promedio la mandioca se sustituye al pan. Pese a contar con una gran riqueza en frutas y verduras originarias, éstas no se suelen incluir mucho en los platos del día a día. Una particularidad que llama mucho la atención de los extranjeros es que puedes ver árboles de mango, naranjas, palta, guayaba o limón, conviviendo con casas, transeúntes y edificios… Pero rara vez son parte de su alimentación cotidiana. Sí están entre los ingredientes preferidos para los exquisitos jugos naturales que acompañan las comidas.
No podemos dejar de mencionar, en cuanto a bebidas, uno de los emblemas nacionales: el tereré bien helado. Su versión caliente, invernal y/o mañanera es el mate, compartido con Argentina, Uruguay y sur de Brasil. Ambas bebidas tradicionales, de origen indígena, se preparan con la hoja de un árbol de la región, la yerba mate.

Opciones de gastronomía internacional

En cuanto a la influencia de la comida internacional, la que hubo durante la colonización es la que todavía prevalece y ya forma parte de los platos típicos paraguayos. La gastronomía que llegó después se ha mantenido separada y se ofrece como opción para quienes eligen algo diferente. Una particularidad del comensal paraguayo es que está acostumbrado a su comida y le gusta, por lo que muchos restaurantes de comida internacional han tenido que adaptar su menú e incluir algún plato o ingrediente paraguayo. Así, hemos visto en los últimos años como hay restaurantes de comida extranjera que abren y cierran, intentando atinar al gusto local.
Dentro de las opciones de comida extranjera, la italiana resalta por sus pastas y pizzas (aunque no todas sean fielmente italianas). Le siguen la comida china (y su “vecinas”, la coreana y la japonesa), la mexicana, la árabe y la española, dejando al resto surgir o morir según la temporada.

El idioma

vivir en Asuncion - Mural En Estrella Y Alberdi
Mural en la céntrica esquina de las calles Estrella y Alberdi

Paraguay es uno de los pocos países bilingües de la región. Castellano y guaraní son dos idiomas con los que conviven en el día a día los paraguayos y los extranjeros que hacen vida en este país. El “yopará” es una forma de hablar bien instituida en la capital. Es una mezcla de palabras en ambos idiomas. Por razones políticas e históricas el guaraní fue prohibido durante una época. Por lo tanto, hay una generación que perdió ese eslabón, esa tradición de enseñar la lengua verbalmente de padres a hijos. Sin embargo, quien no la habla al menos la entiende. Y hay investigaciones sociológicas que relatan que las personas que se crían en Paraguay “piensan en guaraní” sea que lo hablen o no. Esto se debe a que la estructura lingüística está enraizada en la sociedad y existen palabras que definen, por ejemplo, estados de ánimo que no existen en castellano.

El clima… (clave para vivir en Asunción)

vivir en Asuncion - Ferrocarril Michele Zanzucchi
Antigua Estación Central de ferrocarril, hoy museo. Foto: Michele Zanzucchi

“En Asunción hay dos estaciones: el verano, y la del ferrocarril”. Este viejo chiste no dista mucho de la verdad… El clima es predominantemente caliente y húmedo (durante al menos 8 meses del año la temperatura oscila entre los 30° y los 40°). El invierno, de 4 meses, es interrumpido por semanas cálidas. No es infrecuente encontrarse con 30° en algún día de junio o julio… aunque de noche, contrariamente al verano, la temperatura baja notablemente. El calor y el hecho de que el país no cuenta con salida al mar, son características que no pueden ser obviadas por quien desee vivir en Asunción. Si bien Paraguay cuenta con una riqueza de agua dulce asombrosa para cualquier visitante, no cuenta con una infraestructura que permita a los extranjeros por sí solos conocer los “rincones escondidos” del país. El Ministerio de Turismo ha realizado algunos trabajos intermitentes al respecto y hoy comienzan a surgir establecimientos que ofrecen opciones para el disfrute y el descanso.

La adaptación

vivir en Asuncion - La Recova
La Recova, hoy mercado de artesanías. Edificio obra del arquitecto milanés Alessandro Ravizza.

El extranjero que lee estas líneas puede tener una idea general de lo que encontrará al llegar a esta capital. Sin embargo, nada de lo descrito se compara con vivirlo en carne propia. Para redactar este texto, consultamos a varios extranjeros, que coincidieron en que su adopción fue fácil gracias a: la gente, su amabilidad y cómo se convierten rápidamente en “familia”; la comida local, que no es muy sana pero si muy rica; la comida extranjera (se consigue todo lo necesario para preparar los platos a los que están acostumbrados); las oportunidades de trabajo y la estabilidad laboral que el mercado ofrece a los extranjeros.
Así que…T¡te esperamos en Paraguay!

¿Vivir en Asunción? ¡Por qué no! Tips de un inmigrante ultima modifica: 2020-05-27T18:09:37-04:00 da Silvano Malini
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